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1.2. Precios de los minerales

Precios de exportación

La pandemia podrá considerarse en años futuros como uno de los eventos más disruptivos de las tendencias vinculadas a los precios de los minerales. De acuerdo a cifras del Banco Central de Reserva (BCR)5, la paralización del comercio contrajo el precio del cobre en -31% en mayo, mineral que venía mostrando una alta volatilidad en años previos. El precio del zinc cayó entre enero y junio en - 35%, acentuando la caída que venía experimentándose desde el 2019. Por su parte, la plata tuvo su nivel más bajo en marzo, disminuyendo en -18%. En contraste, durante este periodo la cotización de oro registró niveles récord superando la valla de los USD 2000 por onza troy. Este mineral actúa en tiempos de inestabilidad y crisis como un activo de refugio.

No obstante, el cierre del año 2020 mostró repuntes significativos en torno a la cotización de los principales minerales. El precio de la plata, oro y hierro aumentó por encima del 20% en relación al 2019. El precio del cobre y plomo aumentó en 6 % y 5 %, respectivamente. Los minerales que redujeron su cotización fueron el estaño (-7 %), zinc (-19 %) y molibdeno (-28 %), teniendo en común su uso en aplicaciones industriales. Estos resultados quebraron la tendencia observada en el 2019, cuando se produjo una variación negativa en los precios de exportación para la mayoría de los minerales debido a las constantes tensiones derivadas de la guerra comercial entre las dos potencias mundiales —Estados Unidos y China—, las cuales provocaron incertidumbre en los mercados.

Precio de exportación promedio anual de los minerales, 2008-2020
(Promedio anual)
MineralUnidades2008200920102011201220132014201520162017201820192020
CobreUS$ por libras2.662.163.414.263.813.363.052.251.992.582.722.492.64
EstañoUS$ por libras7.867.239.7810.309.9110.2210.257.458.269.289.338.718.11
HierroUS$ por toneladas564466111868357303137336278
OroUS$ por onzas troy8709741,2231,5771,6721,4121,2641,1581,2511,2601,2681,3911,768
Plata refinadaUS$ por onzas troy15131934302319151717161620
PlomoUS$ por libras0.980.740.931.1110.940.90.750.80.90.880.850.89
ZincUS$ por libras0.460.410.60.70.620.610.610.570.60.880.970.80.65
MolibdenoUS$ por libras23.4310.2413.5713.5411.228.99.95.615.056.5610.229.877.1
Fuente: Banco Central de Reserva del Perú (BCRP). Elaboración: GPC.
*Actualizado el 23/02/21.

Los precios del cobre y oro

Durante los dos primeros semestres del año 2020, el precio del cobre y oro minerales presentó fluctuaciones como producto de la paralización de fábricas y del comercio internacional. Sin embargo, el oro aumentó prontamente su cotización por su valor como mineral de refugio en momentos de inestabilidad en los mercados globales, mientras que el cobre hizo lo propio al reactivarse la demanda industrial. Como fue mencionado, ambos minerales cerraron el año 2020 con valores positivos y una tendencia al alza.

Created with Highcharts 9.2.2(Dólares del 2012 por libra)Precio por quinquenio1970 - 19741975 - 19791980 - 19841985 - 19891990 - 19941995 - 19992000 - 20042005 - 20092010 - 20142015 - 2019202001234Highcharts.comPrecio del cobre por quinquenios, 1970-2020
Fuente: Comisión Chilena del Cobre (Cochilco). Elaboración: GPC.
*Actualizado el 15/04/21.

Las proyecciones de precios del Banco Mundial al 2035 auguran una tendencia alcista para el cobre, con un promedio de US$ 7,756 por tonelada métrica a partir del año 2022. Los precios estarán asociados a la creciente demanda que se espera como producto de la transición energética en curso en las economías desarrolladas y emergentes, que tiene a la electromovilidad y la producción de energía eléctrica a través de fuentes renovables entre sus principales cambios. Ello posiblemente traiga consigo mayores inversiones a la región y en especial al país. En el caso del oro, la tendencia a la baja que presentaban las proyecciones pasadas fue ajustada por el Banco. La curva describiría una tendencia ascendente a partir del 2025, manteniendo niveles cercanos a los US$ 1,550 la onza a partir de ese año.

Created with Highcharts 9.2.2Precios y proyección de los minerales 2014-2035(Dólares)Precio del Cobre (dólares por toneladas métricas)Precio del Oro (dólares por onza troy)2014201520162017201820192020202120222023202420252030203502,5005,0007,50010,0004008001,2001,6002,000Highcharts.com
Fuente: Banco Mundial. Elaboración: GPC.
*Actualizado a abril 2021.


5 Ver: Grupo Propuesta Ciudadana, (2020) “Efecto Covid-19: Resultados del desempeño de empresas mineras durante el primer semestre del 2020”. Nota de Información y Análisis. https://bit.ly/3EMXZ2B